Gato de la fortuna a.k.a. Maneki Neko

El Zhaocai Mao (chino: ) o Maneki-neko (招き猫?) (en Japón), también conocido como “gato de la suerte” o “gato de la fortuna”, es una popular escultura japonesa, la cual se dice que trae buena suerte a su dueño. La escultura representa a un gato, particularmente de la raza bobtail japonés, en una actitud de llamada y no saludando como la mayoría de la gente piensa (esto es porque los orientales no saludan con la mano en posición de supinación-flexión como los occidentales, sino que en posición prona y flexión).

Puede ser vista frecuentemente en tiendas, restaurantes y otros negocios. Suele ser un gato que levanta su pata izquierda invitando a la gente a entrar en los negocios y en la pata derecha una moneda antigua japonesa llamada koban (小判); tiene por lo general un collar con una cascabel que se cree ahuyenta los malos espíritus, elaborada a menudo en porcelana o cerámica, y también actualmente en plástico. En las versiones originales de porcelana, la pata solía estar siempre levantada, aunque en las nuevas versiones de plástico la pata suele moverse de arriba abajo. También la altura a la que la pata es alzada puede variar de una escultura a otra. Se dice que cuanto más alta sea esta, la llamada del gato atraerá a los clientes desde mayor distancia.

Maneki (招き) procede del verbo maneku (招く) que en japonés significa “invitar a pasar” o “saludar”. Neko (猫) significa “gato”. Juntos literalmente denotan “gato que invita a entrar”. Según la tradición japonesa el mensaje que transmite el gato con el movimiento de su pata es el siguiente: “Entra, por favor. Eres bienvenido”.

Hoy en día, existen miles de versiones del Maneki-Neko, desde gatos altos, gorditos, de diversos colores, hasta alcancías o figurines de Hello Kitty.

Leyendas sobre el Maneki Neko

Hay diversas versiones de la leyenda de este simbolismo. A continuación se muestran 3 de las más conocidas entre ellas:

1)

Durante el siglo XVII, en la era Edo, en la época de los señores feudales, existía en Tokio un templo que había conocido días mejores y que tenía serios problemas económicos y estaba semi-destruido. El sacerdote del templo era muy pobre, pero aun así, compartía la escasa comida que tenía con su gata, Tama.
Un día, un señor feudal, un hombre de gran fortuna e importancia llamado Naotaka II ((井伊直孝)) fue sorprendido por una tormenta mientras cazaba y se refugió bajo un gran árbol que se encontraba cerca del templo. Mientras esperaba a que amainara la tormenta, el hombre vio que una gata de color blanco, negro y marrón, le hacía señas para que se acercara a la puerta del templo. Tal fue su asombro que dejó el refugio que le ofrecía el árbol y se acercó para ver de cerca a tan singular gata. En ese momento, un rayo cayó sobre el árbol que le había dado cobijo.
A consecuencia de ello, el hombre rico se hizo amigo del pobre sacerdote, financió las reparaciones del templo y éste prosperó, con lo que el sacerdote y su gato nunca volvieron a pasar hambre.
Tras su muerte, Tama recibió un solemne y cariñoso entierro en el cementerio para gatos del Templo Goutokuji, y se creó el Maneki Neko en su honor. Se dice que un Maneki Neko en el lugar de trabajo, el hogar o incluso una página web atrae la buena suerte y los visitantes.

2)

Una cortesana llamada Usugumo, que vivía en Yoshiwara (al este de Tokio) tenía un gato al cual amaba y criaba con mucho cariño. Una noche, el gato empezó a jugar con su kimono y se lo fue llevando a rastras. Daba igual lo que ella dijera, el gato seguía con su juego.
El propietario del burdel, al ver aparecer al gato con el kimono, y pensando que el animal estaba embrujado, le cortó la cabeza. Ésta salió volando hasta el techo, donde sin querer mató una serpiente, al parecer preparada para atacar en cualquier momento.
Usugumo quedó sumida en el dolor por la muerte de su mascota. Para hacerla feliz, uno de sus clientes le hizo un retrato en madera de su gato, y se lo dio como regalo. Esta imagen del gato pasó a ser conocida como Maneki Neko.

3)

Una señora mayor que vivía en Imado (este de Tokio) se vio forzada a vender su gato debido a la extrema pobreza en la que vivía. Poco tiempo después, el gato se le apareció en un sueño, y le dijo que hiciera su imagen en arcilla.
La anciana se encargó de crear la estatua tal y como le dijo el gato, y no tardó en venderla. Se dedicó a hacer más estatuas, viendo que gustaban a la gente y las compraban encantados. Muy populares se volvieron anciana y gato, y pronto la mujer se hizo próspera y rica.

Colores y significado

Dependiendo la pata que el Maneki-neko levante tiene distintos significados:

  • Si saluda con la pata derecha: se dice que trae prosperidad y dinero.
  • Si saluda con la pata izquierda, atrae visitas, también se cree que cuanto más alto levante la pata, los atrae desde mayores distancias.
  • Si saluda con ambas patas, protege al hogar o establecimiento.

Dependiendo de su color también tiene distintos significados.

  • Tricolor (blanco, negro y naranja). Tradicionalmente es el gato que más suerte da, y se dice que trae fortuna a los viajeros. Como curiosidad, ese tipo de tricolor se llama Calicó, además son los colores más comunes en un bobtail japonés.
  • Verde: Atrae la salud y seguridad en el hogar y los buenos resultados en los estudios.
  • Blanco: Pureza, cosas buenas por venir.
  • Plata o dorado: Suerte en los negocios.
  • Azul: Cumplir los sueños.
  • Rojo: Éxito en el amor y/o ahuyenta lo malo.
  • Amarillo: Economía.
  • Negro: Evitar la mala suerte y aumentar la felicidad.
  • Rosa: Elegir a la persona con quien contraer matrimonio.

http://es.wikipedia.org/wiki/Maneki-neko

Lucky Cats a.k.a. Maneki Neko

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http://www.actioncat.com/luckycat.html

Origami

Maneki Neko – Lucky cat

Finally a new model, and  frankly one that I’m a bit proud of – after all, it did require quite some work to get it right in the end. And it’s my first one with movable parts. It’s a  lucky or beckoning cat,  popular in Japan and China (where I got the inspiration, when I was travelling there).

The underlying mechanism is actually quite simple and consists mainly of a small paper pendulum with a coin as weight.

Here are some more pics of the assembled cat:

I have to admit this was the most difficult model to design so far, and it is quite tricky to build – especially the mechanism for the arm. You have to pay attention to allow the arm to rotate freely. Any friction will cause it to stop rocking back and forth.

In addition, the whole model is a bit complex for beginners, and it is important to build everything in the right order – otherwise you may paint yourself into a corner. Here is a photo tutorial:

Start with the mechanism for the arm. In order to keep things nice and clean, this is a standalone contraption that later goes inside the actual cat body. Here are the parts:

First, build a holder:

Now assemble the left arm, but leave one side open yet:

There is a small square with a hole in the middle. This goes into the upper arm and is intended for holding and stabilizing the stick that later will hold the arm in place. Take a wooden stick about3 mm in diameter, wooden skewers are perfect. Insert it carefully into the arm, like so:

Now glue the missing face to the arm. Then insert it carefully into the holder:

Make sure it rotates freely, without any friction. Shorten the skewer so that it is a bit longer than the holder. If it is too long, it will not fit into the body, so be careful.

Next, assemble the head:

First, take the largest part and glue it into a helmet shape:

Now take the two smaller parts and glue them together. This will form the face:

Now glue the face into the “helmet”, and finally close the head with the bottom part. Then attach the ears:

Ok, onto the final part – the body. In a first step, build the front half only, starting with these parts for the right side and hind leg:

Continue with the front:

… and add the left side, which includes the hole for the left arm. You will end up with something like a hemisphere:

Now glue this hemisphere onto the base plate:

Now place the holder for the arm into the body. Align the ring with the hole for the arm, then glue the holder to the base plate and the ring to the hole – this will ensure that the arm is firmly centered in the hole.

Now you can insert the arm:

Ensure that the arm can rotate freely. Then lock the skewer in place by glueing the small disk to the end. Now it’s time to attach the pendulum weight. You will need a small coin as a weight:

Make sure that the arm is in the right position (upwards) when the weight is attached. Also, test that everything works smoothly. The arm should swing back and forth when you tip it.

If everything is ok, you can glue the backside in place:

Alright – almost there. The only thing left is to attach the head, and you are done:

Here is the template:

By the way, there are Maneki Nekos with either the left or right arm up. The significance is not universally clear, but if you want a cat with the right arm up, you can print out the templates mirrored. Most printer drivers allow for this option, sometimes called ‘T shirt transfer’.

http://digitprop.com/2012/10/maneki-neko-lucky-cat/

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