The Gallopin’ Gaucho (1928)

The Gallopin’ Gaucho fue el segundo cortometraje protagonizado por Mickey Mouse que produjo Walt Disney. The Walt Disney Company no logró, sin embargo, encontrar un distribuidor para la película, que se estrenó después del éxito del tercer corto del personaje, Steamboat Willie, el 30 de diciembre de 1928. Por ese motivo, aunque fue el segundo cortometraje de Mickey Mouse en cuanto a su producción, fue el tercero en ser estrenado.

Tanto Mickey como su novia Minnie habían aparecido ya en el primer corto de la serie, Plane Crazy, que se estrenó el 15 de mayo de 1928 y no obtuvo el éxito esperado. Disney e Iwerks volvieron a intentar captar el interés de la audiencia con una nueva película sobre los mismos personajes, The Gallopin’ Gaucho. La animación del filme corrió exclusivamente a cargo de Iwerks.
The Gallopin’ Gaucho es una parodia de una película de Douglas Fairbanks, titulada The Gaucho, estrenada poco antes, el 21 de noviembre de 1927. La acción se desarrolla en la Pampa argentina, y Mickey hace el papel de gaucho.
El protagonista monta un ñandú en lugar de un caballo (aunque a veces se dice que es un avestruz). Llega al bar y restaurante Cantino Argentino, aparentemente para relajarse tomando una copa y fumando. En el restaurante se encuentra la camarera y bailarina Minnie Mouse, y un parroquiano, que no es otro que Pete Pata Palo, presentado como un forajido. El papel de villano de Pete había quedado ya establecido en las series de las Comedias de Alicia y Oswald el conejo afortunado. Este corto, sin embargo, representa su primer encuentro con Mickey y Minnie. Los dos últimos parecen no conocerse, aunque ambos habían aparecido juntos ya en Plane Crazy.
Minnie baila un tango y los dos personajes masculinos se pelean por ella. Pete intenta apresurar el final de la pelea raptando a Minnie, y llevándosela en su caballo, pero Mickey le sigue a lomos de su ñandú y pronto se pone a su altura. Mickey y Pete entablan entonces un duelo a espada, de la que el primero sale victorioso, rescatando a la damisela en apuros. El corto termina con la imagen de Mickey y Minnie, a lomos del ñandú, perdiéndose en el horizonte.
En entrevistas posteriores, Iwerks comentaría que en The Gallopin’ Gaucho pretendía presentar a Mickey como un espadachín aventurero, semejante a los personajes que solía representar en el cine Douglas Fairbanks. Las personalidades tanto de Mickey como de Minnie son, sin embargo, muy diferentes de como llegarían a ser en años posteriores. Mickey es todavía un personaje muy parecido a Oswald, la anterior estrella de las producciones Disney, aunque Disney estaba trabajando ya en darle una personalidad propia.
Como resultado de estos trabajo, se creó el siguiente cortometraje de Mickey, Steamboat Willie, en el que aparecían los mismos tres personajes de The Gallopin’ Gaucho, y que fue un gran éxito, en gran medida porque incorporaba por primera vez el sonido. Tras el éxito de Steamboat Willie, The Gallopin’ Gaucho se estrenó por fin, con sonido añadido, y se convirtió también un éxito.

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