“Gravity” podría convertirse en realidad

Una advertencia severa realizada por un equipo de científicos llama a preguntarse si los hechos que suceden en la película Gravity, en la que un gran satélite fuera de control produce una catástrofe sin precedentes, puede llegar a producirse en la vida real. Desde hace años que los astrónomos de todo el mundo alertan sobre los posibles riesgos de la basura espacial que orbita masivamente alrededor de la Tierra. Ahora, investigadores de la Universidad de Leicester han puesto la mira en el satélite Envisat, de la Agencia Espacial Europea, el cual concluyó su misión en el año 2012 y perdió contacto con la Tierra.

Envisat es un satélite que funcionó diez años vigilando el medioambiente de nuestro planeta (con gran éxito, cinco años más que lo que se había planeado), y ahora orbita sin sentido a una altura de 790 kilómetros. Para imaginar los efectos de una caída, alcanza con observar sus medidas: 25 metros de largo por 10 de ancho. Y al riesgo de un choque contra la superficie de la Tierra hay que sumar el de una colisión contra un satélite u otros escombros en órbita, lo que incluso podría generar una reacción en cadena difícil de detener.

Aunque esto no se de, aunque no sea Envisat el promotor de una catástrofe, queda claro que los riesgos generados por los escombros espaciales son una realidad, y numerosos equipos científicos ya están trabajando en métodos para predecir y prevenir, en el mejor de los casos, estos accidentes. El caso del satélite de la Agencia Espacial Europea recuerda al conflicto de la película Gravity, y lleva a que el mundo se pregunte si se trata aquel de un film de ciencia ficción o de un relato realista acerca de un peligro inminente.

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