La canci贸n del “Feliz cumplea帽os” queda libre de derechos de autor

As铆 lo decidi贸 la Justicia de Estados Unidos en un fallo en el que resolvi贸 que la canci贸n “Happy Birthday to You”, cuya letra y melod铆a es usada en todo el mundo para desear un feliz cumplea帽os, no est谩 sujeta a derechos de autor.

Un juez federal de Los 脕ngeles, en el oeste de Estados Unidos, dictamin贸 hoy que la canci贸n “Happy Birthday to You”, cuya letra y melod铆a es usada en todo el mundo para desear un feliz cumplea帽os, no est谩 sujeta a derechos de autor. La sentencia del juez George H. King pone fin a d茅cadas de disputas sobre el “copyright” de la famosa canci贸n y al monopolio de la editora musical Warner/Chappell, una divisi贸n de Warner Music, que durante a帽os asegur贸 tener los derechos de la canci贸n lo que le permiti贸 ganar una gran cantidad de dinero.

King indic贸 en su veredicto que el documento en posesi贸n de Warner/Chappell, fechado en 1935 y cuyo primer propietario fue la empresa Summy Co., s贸lo garantiza los derechos sobre algunos arreglos de la m煤sica y no sobre el conjunto de la canci贸n. “Summy Co. jam谩s adquiri贸 los derechos de la letra de ‘Happy Birthday’. Los demandados, como sucesores en inter茅s de Summy Co., no poseen derechos de autor v谩lidos de la letra de ‘Happy Birthday'”, indic贸 el juez.

La conocida melod铆a fue tomada de la canci贸n de finales del siglo XIX “Good Morning to All”, de las hermanas Mildred J. y Patty Smith Hill, y, de acuerdo con King, algunos de sus extractos se registraron en 1935 por parte de Summy Co. A帽os m谩s tarde, el gigante discogr谩fico Warner compr贸 ese documento y desde entonces recaud贸 unos dos millones de d贸lares al a帽o por concepto de propiedad intelectual por el uso de la famosa canci贸n, precis贸 la agencia EFE.

“‘Happy Birthday’ es finalmente libre tras 80 a帽os. Al fin se termin贸 la farsa”, indic贸 Randall Newman, uno de los abogados de los demandantes, entre los que se encuentran un grupo de cineastas que est谩n haciendo un documental sobre la canci贸n.

Entre las evidencias presentadas por los demandantes se encuentra un libro de canciones publicado en 1927 que contiene la letra del “Happy Birthday” sin ning煤n aviso sobre derechos de autor y que es anterior al registro de propiedad intelectual de la melod铆a, realizado 1935.

Hasta ahora, cualquiera que quisiera utilizar “Happy Birthday to You” con fines lucrativos, ya fuera en una producci贸n cinematogr谩fica, teatral, televisiva o en cartas auditivas de felicitaci贸n deb铆a pagar a Warner por los derechos. Tras la decisi贸n de hoy, la canci贸n pasa a ser considerada de propiedad p煤blica y libre de derechos, por lo que puede usarse para cualquier fin sin tener que pagar por ello.

Infojus

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