La NASA y FEMA ensayan para lo impensable: impacto de un asteroide en Los Ángeles

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Imagínese si los científicos descubrieran que un asteroide se precipitaba hacia Los Ángeles.

La posibilidad ha existido en las páginas de guiones de Hollywood. Pero en lo que puede ser un caso de la vida imitando el arte, la NASA , la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y otros organismos gubernamentales dedicados el mes pasado en un ejercicio de protección planetaria de considerar las consecuencias potencialmente devastadoras de un asteroide de 330 pies de golpear la Tierra .

La simulación proyecta una onda expansiva peor de los casos por el impacto de un asteroide en 2020 que podría nivelar las estructuras a través de 30 millas, requieren una evacuación masiva de la zona de Los Ángeles y causar decenas de miles de víctimas.

En 1998, la película “Armageddon” dramatizó una amenaza aún mayor de ficción. En ese éxito de taquilla, un equipo variopinto fue enviado en una misión para perforar en un asteroide y detonar una bomba nuclear para evitar una catástrofe mundial. A medida que el personaje de Harry Stamper, interpretado por Bruce Willis, resumió a sus compañeros de tripulación: “El gobierno de los Estados Unidos sólo nos pidió que salváramos al mundo.”

No espere la necesidad de tales actos heroicos de Hollywood en la vida real, sin embargo. Un asteroide que podría causar tal daño no tiene ninguna posibilidad significativa de golpear la Tierra en el próximo siglo, Paul Chodas, gerente del Centro de Estudios de la NASA de objetos cercanos a la Tierra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, Calif., dijo en un correo electrónico.

El centro se basa en varios telescopios, como el Catalina Sky Survey de la Universidad de Arizona, para realizar un seguimiento de asteroides y cometas potencialmente peligrosos. Estos objetos, que son la materia sobrante de la formación de los planetas, pueden venir peligrosamente a la Tierra o cruzar su trayectoria.

El centro enumera 659 asteroides que tienen alguna probabilidad de golpear el planeta, “pero ninguno representan una amenaza significativa durante el próximo siglo, ya sea porque las probabilidades son extraordinariamente pequeñas, o los propios asteroides son extremadamente pequeños”, dijo Chodas.

“No obstante, hay que seguir buscando asteroides en caso de que haya uno que se dirige hacia nosotros”, añadió.

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Funcionarios participaron el mes pasado en un ejercicio que simula un impacto de asteroide sobre Los Ángeles. AcreditarEl Aerospace Corporation, a través de la NASA

Ahí es donde el ejercicio de la protección planetaria, realizada el 25 de octubre en El Segundo, California., entra en acción. En la simulación que proyecta un golpe en 2020 participaron representantes del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, el Departamento de Laboratorios Nacionales de Energía, la Fuerza Aérea y la Oficina de Servicios de Emergencia del Gobernador de California.

Mientras que una advertencia de cuatro años puede parecer mucho tiempo, es probable que no sea suficiente para desviar un asteroide del tamaño y la órbita se indica en la simulación, dijo Chodas.

“Los ingenieros creen que la forma más sencilla para desviar un asteroide es construir una gran nave espacial y simplemente chocar en los asteroides” años antes de que se predice que golpeará la Tierra, dijo.

Podría tomar hasta dos años para construir una nave espacial como “impactador cinético” y otro año o más para alcanzar el asteroide, por lo que en el caso de esta simulación, una evacuación, no una “misión de desviación,” era necesaria.

Para los organizadores de día del asteroide, un movimiento global que busca proteger al mundo de los asteroides peligrosos, tal planificación no está fuera de este mundo.

El grupo, que sostiene que un millón de asteroides tienen el potencial de golpear la Tierra, pero que sólo el 1 por ciento de ellos han sido descubiertos, se creó el lunes para liberar una carta firmada por los científicos planetarios que apoyan las misiones para incrementar el conocimiento de los asteroides. El grupo promueve la “Declaración de 100x”, que requiere el aumento de la tasa de descubrimientos de asteroides a 100.000 por año en los próximos 10 años.

“Cuanto más sabemos acerca de los impactos de asteroides, se convierte en que la raza humana ha estado viviendo en tiempo prestado “, dijo Brian May, astrofísico y fundador y guitarrista principal del grupo de rock Queen, en el sitio web del grupo.

El Día de asteroides se observa cada año el 30 de junio, el aniversario de lo que se cree que es la más grande explosión relacionada con el espacio en la historia humana: un impacto de asteroide en Tunguska, Siberia , en 1908.

Un asteroide, se cree que es de menos de 100 pies de diámetro, explotó en la altitud de un avión de pasajeros y aplanado decenas de millones de árboles a través de 800 millas cuadradas. Los investigadores estiman que la explosión fue tan poderosa como una bomba de hidrógeno de mediano tamaño y varios cientos de veces más potente que la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima.

Si bien no hubo informes oficiales de víctimas humanas, cientos de renos se redujeron a los cadáveres carbonizados en la explosión, la British Broadcasting Corporation informó.

En tiempos más recientes, un asteroide explotó sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk en 2013, rompiendo ventanas por millas y heridas a más de 1.000 personas.

Los científicos han sugerido que la Tierra es vulnerable a muchas más rocas espaciales del tamaño de Chelyabinsk. . En una investigación publicada en 2013 por la revista Nature, se estima que este tipo de ataques pueden ocurrir tan a menudo como cada década o dos en lugar de un promedio de una vez cada 100 a 200 años como se pensaba anteriormente.

Las predicciones de un accidente catastrófico por una superficie objeto celeste con cierta regularidad. En septiembre de 2015, el último eclipse del año alimentó la especulación imaginativa en internet que un asteroide gigante podría chocar con la Tierra .

En una declaración desacreditando la idea, la NASA señaló que las previsiones similares se hicieron en enero y marzo de ese año en el que dos asteroides estaban en caminos peligrosos hacia la Tierra.

La agencia señaló que los asteroides pasaron volando por la Tierra “sin incidentes – al igual que la NASA dijo que lo harían.”

NY Times

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